深海采矿及对海洋生态系统和生物多样性的影响「预出版」

  引文标:徐艳君.深海采矿与深海生态系统及生物多样性.生物多样性保护与绿色发展.百家.2022年8月11日.ISSN2749-9065

  摘要:随着海洋采矿和加工技术取得进步,陆地矿藏的枯竭及对金属需求的上升等原因又引发了新一轮深海采矿的热潮。截至2022年,国际海底管理局已经签署了31份勘探深海矿藏的合同。深海采矿又引起了很大的争议。一方面,支持者认为深海矿藏能够取代煤等化石燃料,拯救地球;另一方面,反对者认为深海采矿会破坏深海生态系统及其生物多样性。笔者将就深海采矿的原因以及影响进行阐述。

  关键词:深海采矿,深海生态系统、生物多样性、国际海底管理局、《联合国海洋法公约》、区域

  截至2022年5月,管理国家管辖范围以外海床活动的国际海底管理局(ISA)已经签署了31份勘探深海矿藏的合同。150多万平方公里的国际海床,大致相当于蒙古的面积,已被留作矿产勘探之用。

  ISA只发布了勘探合同,但正在制定管理向开采过渡的法规。2021年6月,瑙鲁政府通知ISA他们打算开始深海采矿,引发了ISA法规的修改。深海采矿再次引起了社会各界的探讨。

  海平面200米以下的深海是地球上最大的生物栖息地,约占海底总面积的三分之二。深海海底如陆地一样,由山脉、高原、火山、山谷和海底平原组成。除了深海特有矿物质外,它也蕴藏着陆地上的许多矿物质。深海采矿是指从200米以下的深海海底提取和挖掘矿藏的过程。

  根据1982年《联合国海洋法公约》,沿海国家的领海从领海基线海里,包括领海及其上空、海床和底土。沿海国家对其200海里专属经济区(EEZ)内的资源拥有专属权利和管辖权。一些国家在专属经济区之外拥有延伸的大陆架,它们对海床和任何矿产资源拥有主权,但对专属经济区外的水域没有主权。200海里以外的海域是国家管辖之外的区域(ABNJ),即“公海”。350海里以外的大陆架等海底为“区域”,《联合国海洋法公约》将“区域”确定为人类的共同遗产。由《联合国海洋法公约》缔约国组成的国际海底管理局(ISA)负责管理和控制“区域”内与矿物有关的活动。

  海底既蕴藏着陆地上的许多矿物质,也有深海特有的矿物质,例如多金属硫化物、多金属结核和富钴结壳。

  多金属结核含有包括锰、铁、铜、镍、钴、铅和锌,还含有少量贵重金属,例如钼、锂、钛和铌等。多金属硫化物(也称海底块状硫化物)富含铜、铁、锌、银和金。

  富钴结壳由海水中的矿物质沉积而成,含有铁、锰、镍、钴、铜和包括稀土元素在内的多种稀有金属。

  1. 随着海洋采矿和加工技术取得进步,陆地矿藏的枯竭及对金属需求的上升等原因又引发了新一轮的热潮。

  2. 一些公司将海底吹捧为生产电动汽车或智能手机电池所需稀土的可持续来源。

  关于深海采矿,是一个高度两极分化的争论,一方面,支持者声称它是制造电动汽车、风力涡轮机和太阳能电池板所需的一些最重要的成分,可以取代排放碳的卡车、发电厂和工厂;另一方面,科学家们正试图弄清楚深海采矿会造成多大的生态破坏。

  我们对深海缺乏研究和了解,很难评估深海采矿的潜在影响或制定适当的保障措施来保护海洋环境以及依赖海洋和沿海生物多样性为生的人民。

  有研究表明,深海采矿可能会严重损害海洋生物多样性和生态系统,但我们仍然缺乏实施保护的知识和手段。根据目前的相关研究,影响有以下几点:

  1. 社会经济效益。深海矿藏会减缓陆地矿藏的压力;可能会取代排放碳的能源。

  2. 污染。人造光、采矿设备会使海鸟、海洋生物等迷失方向;海洋生物可能会受到噪音的影响;船只会带来燃料、废水和有毒产品的潜在泄漏的影响。

  3. 与其他利益相关者的潜在冲突,与为人们提供财富、就业和粮食安全的当地渔业产生不利影响。

  4. 海底扰动。深海采矿的设施对海底的探测和挖掘可能会改变或破坏深海栖息地。这将导致物种丰度和多样性的减少,以及生态系统破坏。

  深海采矿会搅动海底的细沉积物,产生悬浮颗粒的羽状物。深海洋流会将这些羽流分散。随着沉积物重新沉入海底,它可能会扼杀远离采矿作业本身的生物。带有有毒金属的沉积物羽流会螺旋上升,毒化海洋食物链。